Proyectos de cooperación

En Ingeniería Sin Fronteras Asturias (ISFA) apostamos por un modelo de desarrollo que ponga en primer lugar a las personas y a las comunidades y respete al medio ambiente con el referente de nuestra misión: “Poner la Tecnología al servicio del Desarrollo Humano, para construir una sociedad mundial justa y solidaria”.

Desde esa perspectiva, en 1996 iniciamos una línea de intervención con la finalidad de fomentar el emprendimiento colectivo entre la población rural de zonas empobrecidas de África Subsahariana. Los proyectos de cooperación de ISF Asturias son planificaciones a largo plazo para asegurar el acceso de la población a uno o varios servicios básicos centrándose en la formación y participación de los y las habitantes de esa zona o comunidad. Las vías de intervención contemplan factores sociales, económicos, técnicos, culturales, éticos, ambientales y políticos, de manera que los programas sean integrales y orientados desde la óptica de los derechos humanos, en general, y la equidad de género, en particular. Nuestro enfoque integral obliga a llevar a cabo los proyectos dentro de programas, esto es, marcos más amplios de actuación en el espacio (conjuntos de proyectos a cargo de diferentes entidades coordinados sobre una misma zona) y en el tiempo (encadenamiento de proyectos año tras año con una perspectiva que, con frecuencia, supera la década).

Tanto en los proyectos como en los programas, trabajamos conjuntamente con contrapartes. Se trata de organizaciones sociales autóctonas que luchan por el desarrollo y la justicia social en el territorio y comparten principios básicos con ISFA.

Proyecto Aqua-Sahara en los campamentos de refugidos de la República Árabe Saharahui Democrática (RASD)

Ingeniería Sin Fronteras de Asturias inicia sus actividades en los Campamentos de Refugiad@s Saharauis (CRS) a finales de la década de los 90.

En aquella época, el proyecto se centraba en el acompañamiento al Ministerio de Desarrollo Económico de la RASD en la instalación de un sistema de riego por goteo en uno de los grandes huertos estatales, el huerto Hussein Tamek.

El problema del agua, siempre escasa en esas latitudes, y la falta de insumos, llamaban a la implementación de la técnica de riego que permita un aprovechamiento óptimo de agua y abonos. Hay que recordar que la idea de trabajar en la mejora de los sistemas de regadío de los huertos surgió con el objetivo de poder aumentar la producción y ofrecer a la población refugiada saharaui un complemento fresco a las legumbres que recibían,y siguen recibiendo de la ayuda humanitaria.

Aunque el proyecto se desarrollaba más o menos satisfactoriamente la inminencia del referéndum de autodeterminación, que prometía una vuelta de la población refugiada a su legítimo territorio, congela la colaboración. Finalmente, este referéndum es boicoteado por Marruecos consolidando así la ocupación ilegal del territorio saharaui y constatándose el enquistamiento de la situación con el consiguiente incremento de la población refugiada.

En torno a 2004, ISFA inicia los contactos para desarrollar una colaboración en el sector del agua junto con el Departamento de Hidráulica Saharaui, actual Ministerio de Agua y Medio Ambiente (MIAMA), encargado de abastecer con en torno a 20 litros persona/día a 165000-180000 personas.

Conviene hacer un par de apuntes en relación al sistema de abastecimiento en los CRS. En un inicio, en la década de los 80, cuando se preveía una rápida vuelta al Sahara Occidental, se adopta un enfoque de emergencia basado en la explotación de las aguas subterráneas más someras mediante pozos excavados manualmente en el entorno de los hogares. En 1994, unas fuertes lluvias causan importantes inundaciones que, debido a la falta de sistemas adecuados de saneamiento, provocan una epidemia de cólera en el Aaiun. Esto obliga al cierre de los pozos familiares y a un cambio de planteamiento que incluye la excavación de pozos profundos, la puesta en marcha de sistemas de cloración, el control bacteriológico y un sistema de suministro por camiones.

A partir del año 2001 se elabora el Plan Director de Abastecimiento. Su objetivo era abastecer a la población en cantidad y calidad suficientes. El plan incluye la excavación de nuevos pozos profundos (~100 m de profundidad), la instalación de plantas de ósmosis y la sustitución paulatina de sistema de distribución por camiones por una red general de canalización mediante tuberías.

Sistema de abastecimiento en Smara

En 2005, ISFA, de la mano de ESF (Galicia) se une al proyecto AQUA SAHARA, en estrecha colaboración con Solidaridad Internacional Andalucía que es la ONGD que lidera los programas de agua junto al MIAMA incorporándose al Plan Director de Abastecimiento a través, principalmente, de 4 aportaciones:

  • Estudios hidrogeológicos: Caracterización de los recursos hidráulicos en la RASD incluyendo estudios en las zonas liberadas y apoyos a la tesis doctoral de estudiantes saharauis. Esta ha sido una aportación critica ya que ha permitido la ubicación de nuevos sondeos y la optimización de los existentes.
  • Formación del personal técnico del MIAMA: Seminarios de formación del personal técnico en el sector del Agua y Medio Ambiente (seminarios de formación en agua y gestión de residuos). Los seminarios se realizaron cada año durante un par de meses e incluian medidas orientadas a facilitar la incorporación de mujeres a los departamentos técnicos: cuotas femeninas, becas y medidas de conciliación. En cada seminario participaron en torno a 70-100 personas. Los cursos impartidos son:
    • Fontanería
    • Electromecánica
    • Reparación de equipos de bombeo
    • Epanet
    • Hidrogeología aplicada
    • Laboratorio
    • Mantenimiento de Plantas de Osmosis
    • Soldadura
    • GIS
    • Gestión de almacenes
    • Ofimática de Gestión

Participantes en los Seminarios de Formación

  • Trabajo específico para la incorporación de mujeres a los departamentos técnicos del MIAMA (incidencia, formación, asesoramiento…).
  • Apoyo al Departamentos de Calidad de Agua: Creación de la Unidad para la Calidad del Agua cuyo fin es aplicar la normativa argelina al agua que se abastece a la población saharaui. Con el tiempo se desarrolló y se puso en marcha todo el sistema de cloración del abastecimiento, lo que supone una aportación capital desde el punto de vista de la salud de la población

Unidad Calidad de Agua. Laboratorio en la POI de Smara

Paralelamente, se desarrollan proyectos de apoyo técnico con otras ONGD y Ministerios de la RASD, como por ejemplo proyectos de telecomunicaciones (Médicos del Mundo) de gestión de residuos (MPDL). y de energía (gestión de redes y fotovoltaica) en las que participan otras ISF de la Federación.

La colaboración formal de ISFA se extiende hasta el 2012. Posteriormente miembros de ISFA, a nivel individual, han seguido colaborando con el proyecto trabajando al frente del Departamento Técnico del Sistema de Abastecimiento, haciendo asesorías para la optimización de la producción de los pozos y con la publicación de una tesis doctoral que marca un antes y un después en el conocimiento de los recursos hidráulicos en la zona.

Instalación tramo red a Boujador

Es difícil hablar de impacto concreto de las acciones de ISFA en relación a la mejora de la calidad de vida de la población saharaui, y especialmente en relación a la vulneración de los derechos de las mujeres, aunque somos consciente que desde amplios sectores de la población se recuerdan estos años de colaboración como ejemplo de un serio compromiso político y capacidad técnica.

Hablar del impacto que estos años tuvieron en ISFA es más fácil. Se podría estimar que en estos años más de 50 personas de al menos 6/7 áreas de conocimiento estuvieron implicadas en el proyecto, much@s de ell@s jóvenes en una primera experiencia internacional que, después de haber visto con sus propios ojos las miserias de la política internacional, volvieron convertidas en auténticas activistas de esas y otras causas. Para tod@s, jóvenes y viey@s, la oportunidad de acompañar al pueblo saharaui, un ejemplo de resistencia inquebrantable, ha sido un privilegio.

Mozambique 1996-2000

Nuestra actividad se centró en Niassa, una región rural muy pobre al norte del país, asolada por una guerra civil que había finalizado en 1992. Bajo la denominación de “Apoyo al movimiento asociativo local y promoción de microempresas en la región de Niassa, Mozambique”, acabaríamos trabajando con la Asociación para el Progreso Agrario de Niassa (PROAGRA), una contraparte muy precaria a la que tratamos de fortalecer con el tiempo. Tras la retirada en 2000 del compañero que había permanecido expatriado en la zona durante varios años, ISF Asturias mantuvo actividades de acompañamiento hasta 2003.

Al finalizar la intervención, se había apoyado la creación de 60 microempresas y 177 puestos de trabajo. Algunas de estas microempresas presentaban buenos resultados financieros y de gestión como ejemplos a replicar por otras iniciativas de la zona. En la contraparte PROAGRA había personal local capacitado para gestionar el programa de promoción. Y ese programa sirvió para generar conciencia sobre el crédito en Niassa como base de proyectos más ambiciosos.

Camerún 2005-2008

Nuestra experiencia en Camerún se desarrolló en Yaundé, la capital del país, en cinco barrios periféricos: asentamientos informales de aluvión con muchas dificultades para acceder a los servicios básicos. Llegamos a Camerún de la mano de ISF Cataluña (ESF) que trabajaba en estos barrios con una contraparte local: ERA (Environnement, Recherche et Action).

El conjunto de acciones se articulaba en el “Programa Barrios”, que tenía por objetivo mejorar la calidad de vida de la población de estos barrios mediante la rehabilitación de la red viaria, mejoras en el acceso a agua potable y saneamiento y la implantación de un sistema de recogida de residuos domésticos. Este programa también contenía una componente socioeconómica basada en el apoyo a los Comités de Animación al Desarrollo, una especie de asociaciones vecinales que promovimos en los propios barrios para facilitar la interlocución con la población beneficiaria, que jerarquizaba sus problemas, proponía soluciones y colaboraba en la puesta en marcha de las medidas acordadas. Otra importante mejora respecto a Mozambique, donde habíamos fomentado esencialmente el emprendimiento individual, fue centrar nuestra estrategia en las empresas asociativas por entender que facilitan mejor el desarrollo socioeconómico en cada territorio. En este tiempo se apoyaron 27 iniciativas.

Angola 2009-2016

Angola es el tercer país de África Subsahariana en el que Ingeniería sin Fronteras de Asturias (ISFA) trabajó para la promoción del emprendimiento asociativo en programas de cooperación con lógica de desarrollo territorial.

La contraparte en Angola fue Acçao para o Desenvolvimento Rural e Ambiente (ADRA) y el foco de nuestro trabajo el municipio de Kalandula en la provincia de Malange, al norte del país. En todos estos años trabajamos con diversas asociaciones de personas campesinas, el Foro de Mujeres de Kalandula, organizaciones de quitandeiras (mujeres que comercian en mercados locales), etc. y mantuvimos reuniones con las autoridades locales así como con responsables de ADRA en Malanje y Luanda.

Las fases del proyecto desarrollado, en todas la cuales tratamos de aplicar equilibradamente los enfoques de igualdad de género y de derechos humanos, fueron las siguientes:

  • Dinamización territorial y sensibilización.
  • Capacitación tanto de la población beneficiaria como del equipo técnico de ADRA.
  • Asesoramiento empresarial para facilitar el acceso a crédito y acompañamiento.

Nuestro modelo de intervención incluía una o dos visitas anuales de miembros de ISFA a Malange y la recepción periódica en Asturias de personal de ADRA para mejorar su formación y discutir aquí el estado del trabajo allí.

A lo largo de estos años se aportó formación a unas 1.600 personas, se crearon 53 empresas y se constituyó un fondo rotatorio de préstamos de 40.000€.

Información más detallada

Para ampliar la información sobre la trayectoria de ISFA en estos tres países africanos y las lecciones aprendidas de la misma pueden consultarse los siguientes enlaces:

Otros enlaces de interés